De landvormende invloed van Europa’s grootste gletsjer

In 2008 begon IJsland aan een natuurbeschermingsproject van tot nu toe ongeëvenaarde omvang, met de stichting van het 12.000 km2 grote nationale park Vatnajökull. Vrijwel nergens anders vind je zo’n mengeling van dynamische ijskappen en gletsjertongen, geothermale energie en regelmatige activiteit onder de gletsjer, resulterend in vloedgolven.

Om te beginnen bevat het park gebieden die al beschermd zijn, zoals de nationale parken Skaftafell en Jökulsárgljúfur, de Lónsöræfi wildernis en de gletsjer Vatnajökull, die groter is dan alle andere Europese gletsjers samen. Het nieuwe park beslaat al 12% van het land, maar in komende maanden en jaren zullen de grenzen verlegd worden waardoor een unieke kans ontstaat voor het bestuderen van de grootscheepse effecten van de Vatnajökull gletsjer op zijn omgeving, waar ijs en vuur leidende en vaak ook elkaar aanvullende rollen spelen.

Het park is het grootste natuurbeschermingsproject ooit door de IJslanders ondernomen. Het markeert ook één van de grootste economische en landelijke ontwikkelingsplannen dat ooit door de regering ten uitvoer gebracht is. Toeristen die dit beschermde gebied bezoeken ontdekken de cultuur en geschiedenis van de gemeentes rondom de gletsjer, die geleerd hebben te leven met en gebruik te maken van hun vergankelijke omgeving. De nabijheid tot de landvormende elementen van de natuur opent fantastische mogelijkheden voor onderzoek en studie, voor leren en beleven – en niet in het minst voor het inademen van de stille en eenzame wildernis, zodat je je één met de natuur kunt voelen.

De belangrijkste dienstverlening vindt plaats in bezoekerscentra die aan de hoofdingangen gelocaliseerd worden. Daarvan zijn er al twee, en er komen er nog vier bij. Daar vind je tentoonstellingen, informatie en culturele evenementen. Hier wonen ook de opzichters.

In verschillende delen van het park worden begeleide natuur-tochten georganiseerd en ook activiteiten voor kinderen die inzicht bieden in de wonderen van het park en de enorme schaal van vulkaanuitbarstingen en catastrofale overstromingen. De fragile basis van de IJslandse flora en fauna komen ook aan bod.

www.vatnajokulsthjodgardur.is/english