West IJsland en de Westfjorden zijn, historisch en geologisch gezien twee heel aparte regio’s met hun eigen karakter en vol kontrasten. Bijna alle reizigers die de Westfjorden bezoeken, arriveren de streek via de kronkelende kustweg van de Strandir, ofwel per auto met de ferry vanuit  de zuidelijke richting. Welke route ook, kontrast in uitzicht en kultuur verzekerd.

De Westfjorden is, buiten de hooglanden, de dunbewoondste streek in IJsland. Daar vind je vogels op rotsige kliffen, arctische vossen en hun nesten. Ook vind je er kleine vissersdorpjes die tegen de hoge bergwanden gedrukt staan. Hier vochten mensen eeuwen lang tegen de krachten van de natuur om de oogsten van de oceaan. Ísafjörður is de hoofdstad, het regionaal centrum voor alle dienstverleningen en een plaats voor sociale en kulturele activiteiten. Het vormt ook het startpunt voor vele uitstappen.

Kontrasten heersen in de Westfjorden. Een frontale confrontatie tussen het land en de zee, met de 400 meter hoge rotskliffen van Látrarbjarg, het meest westelijke punt van Europa. Hier huizen werelds grootste zeevogelkolonies. Het natuurreservaat Hornstrandir,  in het noorden van de streek en aan de rand van de onbewoonde wereld, is adembenemend ruw en zéér rijk aan vegetatie.Teken van leven in de vroegere buitenposten is terug te vinden in het nu verlaten haring centrum van Djúpavík.

Een absolute topper is de waterval Dynjandi, die over stapjes naar beneden valt. Ook het vogelliefhebber paradijs Vigur, waar de tijd lijkt stil te staan, is een sterke aanrader.

In vroegere tijden stonden de Westfjorden bekend voor hun duivelkunstenaren en heksen. Het dorpje Hólmavík heeft een boeiende tentoonstelling over hekserijen en heksejachten – één van enkele exhibities in de streek die toegewijd zijn aan ongewone onderwerpen.

Wil je meer weten?
www.westfjords.is